Роджер Желязни принц хаосу



Сторінка3/11
Дата конвертації21.02.2016
Розмір1.99 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11

3

 



Чи довго я спав — не знаю. Розбудив мене Сухе, що повторював моє ім'я. — Мерлін, Мерлін, — говорив він, — небо біле. — І в мене зайнятий день, — додав я. — Знаю. У мене і ніч виявилася зайнятою. — Значить, воно до тебе добралося. — Що? — Невелике заклинання, яке наслав я, щоб відкрити твій розум просвітлінню. Я сподівався підвести тебе до відповіді в ключі твоїх думок, а не навантажувати ношею своїх здогадок і підозр. — Я був знову в Коридорі Дзеркал. — Я не знав, яку форму воно прийме. — Це було насправді? — Як подібні речі слідують, так тому і бути. — Ну, спасибі… я так і думав. Пам'ятаю, Грайлл говорив щось про твоє бажання бачити мене раніше, ніж побачить матір. — Хотів знати, що ти знаєш, перш ніж зустрінешся з нею ніс до носа. Я хотів захистити твою свободу вибору. — Про що ти говориш? — Я впевнений, вона хоче бачити тебе на троні. Я сів і протер очі. — Вважаю, що це можливо, — сказав я. — Я не знаю, як далеко вона зайде, щоб домогтися свого. Я хотів дати тобі шанс обдумати власну думку, перш ніж ти розкусиш її плани. Може, чашечку чаю? — Так, дякую. Я прийняв кухоль, який він запропонував мені, і підніс до губ.

— Що ти ще можеш додати, крім припущень про її бажаннях? — Запитав я. Сухе похитав головою. — Я не знаю, наскільки далека її програма, — сказав він, — якщо ти про це. І пов'язана вона була з заклинаннями, які висіли на тобі, а тепер зникли. — Твоїх рук справа? Він кивнув. Я зробив ще ковток. — Ніяк не припускав, що так близько підійде черга, — сказав я. — Юрт — четвертий або п'ятий номер на транспортері, чи не так? Сухе кивнув. — Відчуваю, що день буде дуже зайнятий, — сказав я. — Закінчуй з чаєм, — сказав він, — і йди за мною. Він вийшов через Драконовий гобелен на дальній стіні. Коли я знову підняв кухоль, яскравий браслет сповз з мого лівого зап'ястя і поплив перед моїм носом, показуючи переплетіння в колі чистого світла. Над паруючим настоєм він затріпотів, немов насолоджуючись коричневим ароматом. — Привіт, Привид, — сказав я. — Що ти так дивно прилип до руки? — Щоб виглядати як шматок мотузки, який ти зазвичай носиш, — прийшла відповідь. — Я думав, тобі це сподобається. — Я маю на увазі, що ти робив там весь цей час? — Тільки слухав, Батьку. Дивився, чим можу допомогти. Всі ці люди — твої родичі? — Ті люди, з якими я зустрічався, — так. — Чи треба повернутися в Амбер і розповісти про їх підступи? — Ні, вони творять їх і у Дворі, — я ще сьорбнув чаю. — Ти маєш на увазі якусь особливу шкода? — Не довіряй своїй матері і своєму братові Мандору, навіть якщо вони випадають мені бабкою і дядьком. Я думаю, вони щось для тебе готують. — Мандор завжди був добрий до мене… — І твій дядько Сухе… він здається піднесено непохитним, але вельми нагадує мені Дворкіна. Міг би він замутити внутрішні заворушення, але бути готовим зіскочити в будь-який момент? — Сподіваюся, що ні, — сказав я. — Так він не діяв ніколи. — Хо-хо, все це — будиночки з піску, а зараз час потрясінь. — Де ти набрався цієї попсової психології? — Я вивчав великих психологів Відображення Земля. Що було частиною моєї спроби зрозуміти людську породу. І я усвідомлюю, що в цю епоху я більше всього дізнався про суть ірраціонального. — Ну, добре, і чим же можуть бути викликані поточні події? — На проекцію Лабіринту порядком вище я наткнувся в Камені. Там були представлені аспекти, яких я просто не зміг зрозуміти. Це призвело до обмірковування теорії хаосу, потім до Меннінгера і всіх інших в пошуках проявів його — Хаосу — у свідомості. — І які висновки? — У результаті я став мудрішим. — Та ні, я про Лабіринт. — А, так. Або він володіє елементом раціональності сам по собі, як жива тварюка, або він є розумом такого порядку, що деякі його прояви нижчих істот тільки здаються ірраціональними. Чи ідентичні мої пояснення з практичної точки зору? — У мене не було випадку застосувати деякі з тих тестів, що я розробив, але чи можеш ти сказати в рамках свого самоусвідомлення: чи не підпадаєш ти сам під категорію ірраціональних систем? — Я? Ірраціональний? Така точка зору мені в голову не приходила. Я не можу зрозуміти, як таке можливо. Я закінчив з чаєм і перекинув ноги через край ліжка. — Погано, — сказав я. — Я думаю, якась міра ірраціональності і є те, що робить нас істинно людьми… Як і розпізнання цього в собі, звичайно. — Правда? Я піднявся і заходився вдягатися. — Так, і контроль ірраціональності може мати відношення до інтелекту, до творчості. — Я збираюся зайнятися цим впритул. — Будь ласка, — сказав я, натягуючи чоботи, — і дай мені знати про свої успіхи. Поки я закінчував одягатися, він запитав: — Коли небо стане синім, ти будеш снідати зі своїм братом Мандором? — Так, — сказав я. — А пізніше у тебе буде ленч з твоєю матір'ю? — Це вірно. — А ще пізніше ти будеш дивитися карнавал поховання останнього монарха? — Приділю увагу. — Я потрібен тобі для захисту? — Зі своїми родичами я буду в безпеці, Привид. Навіть якщо ти їм не довіряєш. — Останнє поховання, якому ти приділив увагу, було відзначене бомбардуванням. — Це вірно. Але це був Люк, а він зарікся. Зі мною все буде о'кей. Якщо хочеш оглянути визначні пам'ятки, йди вперед. — Добре, — сказав він. — Піду. Я піднявся і пройшов через кімнату, щоб встати перед драконом. — Не міг би ти показати мені шлях до Логруса? — Запитав Привид. — Ти жартуєш? — Ні, — оголосив він. — Я бачив Лабіринт, але ніколи не бачив Логрус. Де вони його ховають? — Мені здавалося, що я трохи краще організував тобі функції пам'яті. Під час останнього зіткнення з цим предметом ти його гарненько обгидив. — Так вийшло. Ти думаєш, він може мати на мене зуб? — З місця в кар'єр — так. Після роздумів — тим більше. Тримайся від нього подалі. — Але ти тільки що радив мені вивчити фактор хаосу, ірраціональності. — Я не радив вчиняти самогубства. Я вклав у тебе занадто багато праці. — Я теж ціную себе. І ти знаєш, я володію імперативом самозбереження, таким же, як і у органічних істот. — Мені цікаві твої думки. — Ти знаєш купу всього про мої здібності. — Це вірно, ти чарівний у швидкісному звалюванні з пекла до біса на роги. — А ти зобов'язаний мені в пристойному навчанні. — Це мені треба обдумати. — Досить втрачати час. Вважаю, я і сам можу знайти його. — Чудово. Вперед. — Його так важко засікти? — Ти тільки що відмовився від всезнання, не пам'ятаєш? — Батьку, по-моєму, мені треба його побачити. — У мене немає часу проводжати тебе туди. — Просто покажи шлях. Я дуже хороший в умінні маскуватися. — Що ж, я тобі підкажу. Відмінно. Сухе — Хранитель Логруса. Логрус розташований в печері… десь. Єдиний шлях, який мені відомий, починається тут. — Де? — Тут є щось схоже на дев'ять закручених у спіраль поворотів. Я накладу на тебе видіння, яке поведе тебе. — Не знаю, чи спрацюють твої заклинання на таких штуках, як я… Я потягнувся зовні крізь кільце — вибачте, спікарт — склав зв'язки чорних зірочок на карті шляхів, якими Привидові доведеться мандрувати, підвісив її перед ним у просторі логрусового зору і сказав: — Я змонтував тебе і я змонтував це заклинання. — Ух ти, — відгукнувся Привид. — Відчуваю так, ніби я раптово опанував базою даних, до якої ніяк не міг отримати доступу. — Всьому свій час. Сформуй із себе подобу кільця на моєму лівому вказівному пальці. Через якусь мить ми випадемо з кімнати і прослідуємо далі. Коли ми підійдемо до потрібного шляху, я відзначу його покажчиком. Прослідувавши туди, ти пройдеш крізь щось по маршруту, що приведе в інше місце. Там в околицях знайдеш чорну зірку, що відзначає новий напрямок, яким ти маєш піти, — в інше місце і до іншої зірки, і так далі. З часом ввійдеш в печеру, яка суть будинок Логруса. Замаскуйся, як тільки зумієш, і роби свої дослідження. Коли забажаєш піти — зверни процес. Він стиснувся і підлетів до мого пальця. — Навісти мене пізніше і дай знати про свої експерименти. — Я так і планував, — долинув його тоненький голос. — Не хотілося б обтяжувати твою нинішню, вельми ймовірну параною. — Так тримати, — відповів я. Я перетнув кімнату і увійшов в гобелен з драконом. Вийшов я в невеликий зал: одне вікно дивилося на гори, інше — на пустелю. Навколо нікого не було, і я ступив у довгий коридор. Так, саме так, як я і пам'ятав. Я рухався по ньому, минаючи один за одним кілька залів, поки не підійшов до дверей зліва, які відкрив, щоб виявити колекцію швабр, віників, відер, щіток, купу дрантя і тазик. Так, так, як я і пам'ятав. Я вказав на полицю праворуч. — Знайди чорну зірку, — сказав я. — Ти серйозно? — Долинув тоненький голос. — Піди подивися. Смужка світла зїхала з мого вказівного пальця, спотворилася, як тільки наблизилася до полиць, витончилась в лінію настільки тонку, що вона тут же випала з реальності. — Удачі, — шепнув я, а потім повернув геть. Я закрив двері, турбуючись, чи правильно я вчинив, і, втішаючи себе думкою, що він буде обачним і з часом безсумнівно відшукає Логрус. Що б не сталося на цьому фронті — нехай трапляється. А мені цікаво, про що він зможе довідатися. Я повернувся і пішов назад по коридору до маленької вітальні. Можливо, це було останньою можливістю побути одному, і я вирішив витягти з цього користь. Я всівся на купу подушок і витягнув Карти. Швидко розклав колоду і витягнув ту, де я квапливо накидав з Корал тим гарячковим днем в Амбері. Я вивчав її риси, поки карта не охолола. Зображення стало тривимірним, а потім вона вислизнула, а я побачив самого себе, який прогулювався яскравим полуднем по вулицях Амбера, тримаючи її під руку, а навколо кипіли натовпу торговців. Потім ми спускалися по схилу Колвіра, море перед нами було бурхливим, кружляли чайки. Потім знову в кафе, стіл, літаючий на тлі стіни… Я прикрив карту долонею. Вона спала і бачила сни. Піке — коли входиш в чиїсь сни. Піке ще крутіше — виявити там себе — якщо, звичайно, дотик мого розуму не підштовхнув неусвідомлене… Одна з маленьких загадок життя. Немає потреби будити бідну леді, щоб просто запитати її, як вона себе почуває. Я подумав, що зможу викликати Люка і запитати, як поживає Корал. Я почав шукати його карту, потім загальмував. Він, мабуть, здорово зайнятий: все-таки перший день на роботі на посаді монарха. Тим більше, я вже знав, що Корал відпочиває. Я тріпав-мусолити карту Люка, поки врешті-решт не відіпхнув її в сторону і не виявив під нею іншу. Сіре, чорне і срібне… Його обличчя було більш старою, більш суворою версією мого. Корвін, мій батько, дивився на мене. Скільки разів я безрезультатно пітнів над цією картою, намагаючись дотягтися до нього, поки мозок не скручувався в ниючі вузли. Багато родичів говорили, що значить це лише одне з двох — або він помер, або блокує контакт. А потім на мене накотило обнадійливе відчуття. Я пригадав його розповідь про ті часи, коли вони намагалися дістати Бранда через Козир і як спочатку у них не виходило через віддаленість Відображення, де був ув'язнений Бранд. Потім я згадав батьківські спроби дістатися до Двору, і там трудність полягала в величезній відстані. Припустимо, що він не помер і не блокує мене, а просто, що він знаходився дуже далеко від тих місць, де я робив свої спроби? Але тоді хто ж прийшов мені на допомогу у Відображенні тієї ночі, перенісши мене в дивний світ між віддзеркаленнями і химерними пригодами, що трапилися зі мною там? І хоча я був не зовсім упевнений у природі його появи в Коридорі Дзеркал, але пізніше я натикався на знаки присутності батька в самому Амберському Замку. Якщо він побував у кожному з цих місць, то навряд чи він міг бути настільки далеко. А це значить, що він просто блокує мене, і ще одна спроба дістатися до нього швидше за все виявиться настільки ж безплідною. А що, якщо були інші пояснення для всіх подій і… Карта начебто почала холонути під моїм дотиком. Було це грою уяви або сила мого погляду все таки почала активувати її? Я подумки рушив уперед, фокусуючись. Здається, карта стала ще холодніше, коли я це зробив. — Батьку? — Сказав я. — Корвін? Ще холодніше, і поколювання в кінчиках пальців, що торкаються карти. Здається, початок Козирного контакту. Чи, можливо, що він був набагато ближче до Двору, ніж до Амбера, і тепер більш доступний… — Корвін, — повторив я. — Це я, Мерлін. Привіт. Його зображення ворухнулося, здається, ожило. А потім карта стала абсолютно чорною. Але вона залишалася холодною, і виникло відчуття типу мовчазного варіанту контакту, схожого з довгою паузою під час розмови по телефону. — Батьку? Ти там? Темрява карти віднайшла глибину. І далеко всередині неї, здається, щось ворухнулося. — Мерлін? — Слово було невиразним, але був впевнений, що це його голос виголосив моє ім'я. — Мерлін? Рух в глибині був реальним. Щось рвалося до мене. Воно рвонуло з карти мені прямо в обличчя, з биттям чорних крил, каркаючи, ворон чи ворона, чорне-пречорне. — Заборонено! — Каркнув птах. — Заборонено! Йди! Забирайся! Він бив крилами біля моєї голови, поки карти сипалися з рук.

— Геть! — Пронизливо кричав він, — кружляючи по кімнаті. — Заборонене місце! Птах вилетів в двері, а я кинувся слідом. Але він зник, в одну мить загубившись з виду. — Птах! — Кричав я. — Вернися! Але не було ні відгуку, ні шереху від биття крил. Я заглянув у інші кімнати, але в жодній з них не було й сліду чорнокрилої тварюки. — Птах?.. — Мерлін! В чому справа? — Донеслося зверху. Я глянув угору, щоб побачити Сухе, що спускався по кришталевих сходах в тремтячій вуалі світла — за його спиною густішало небо, повне зірок. — Просто шукаю птаха, — відгукнувся я. — О-о, — оповіді він, спустившись до майданчика і ступаючи крізь вуаль, яка відразу дематеріалізувався, прихопивши з собою і сходи. — Сподіваюся, особливу птицю? — Велику і чорну, — сказав я. — І, начебто, розмовляючу. Сухе похитав головою. — Я можу послати за такою, — сказав він. — Це був особливий птах, — сказав я. — Шкода, що ти упустив його. Ми увійшли в коридор, і я, повернувши ліворуч, попрямував назад в вітальню. — Козирі розкидані, — зауважив дядько. — Одним я намагався скористатися, а він почорнів, з нього вилетів цей птах, кричачи: «Заборонено!» Ось я їх і впустив. — Звучить так, ніби твій респондент — злий жартівник, джокер, — сказав він, — або заклятий. Ми опустилися на коліна, і він допоміг мені зібрати Козирі. — Останнє здається більш ймовірним, — сказав я. — Це була батьківська карта. Я багато разів пробував запеленгувати його, і на цей раз я був ближче, ніж будь-коли. Я справді чув його голос в пітьмі, перш ніж втрутився птах, і зв'язок перервався. — Звучить так, ніби він ув'язнений в місце без світла, яке, напевно, охороняється магією. — Звичайно! — Сказав я, підбиваючи колоду і ховаючи її. Не можна потривожити тканину Відображень в точці абсолютної темряви. Темрява настільки ж ефективна, як і сліпота, коли когось нашої крові треба позбавити можливості втечі. Що ж, це додає елемент раціональності до мого недавнього досліду. Хтось, хто бажає, щоб Корвін вийшов з ладу, був би змушений утримувати його в дуже темному місці. — Ти коли-небудь зустрічав мого батька? — Запитав я. — Ні, — відгукнувся Сухе. — Наскільки я пам'ятаю, він під кінець війни ненадовго відвідував Двори. Але я ніколи не мав задоволення. — Ти чув що-небудь про його тутешні справи? — Тільки те, що він разом з Рендомом та іншими жителями Амбера був присутній на зустрічі з Саваллом і його радниками — зустрічі, яка передувала мирному договору. Після чого, як я розумію, він пішов своїми шляхами, і я навіть не чув, куди вони могли його завести. — У Амбері я чув не більше, — сказав я. — Цікаво… Він убив придворного… Лорда Бореля… незадовго до фінальної битви. Є який-небудь шанс, що родичі Бореля могли шукати його? Дядько двічі клацнув іклами, потім надув губи. — Дім Пташенят Дракона… — Замислився він. — По-моєму, ні. Твоя бабуся була з роду Пташенят… — Знаю, — сказав я. — Але я практично не мав з ними справи. Деяка розбіжність у поглядах з Ловцями… — Шляхи Пташенят Дракона досить войовничі, — продовжував Сухе. — Слава битви. Бойова честь, ну, розумієш. У час миру можу уявити лише їх невдоволення військовими справами. Пригадавши розповідь батька, я сказав: — Навіть якщо вони вважають вбивство не те щоб чесним? — Не знаю, — сказав він на це. — Важко оцінювати думки з особливих питань. — Хто зараз глава Дому Пташенят Дракона? — Герцогиня Мелісса Мінобу. — Герцог, її чоловік — Ларсус… Що сталося з ним? — Він помер в битві біля Лабіринту. Я вважаю, принц Джуліан з Амбера вбив його. — І Борель — їхній син? — Так. — О-хо-хо. Відразу двоє. Я не розумію. — У Бореля два брати, зведений брат і зведена сестра, безліч дядьків, тіток, кузенів. Так, це великий Дім. І жінки Пташенят Дракона так само нестримні, як і чоловіки. — О, так. Є навіть пісні, такі як «Ніколи-Ні-За-Що Незаміжня Драконяча Дівиця». Є якийсь спосіб з'ясувати, чи не було у Корвіна якихось справ з Пташенятами Дракона, поки він бував тут? — Можна було б трохи розпитати, хоча це буде довго. Спогади в'януть, слід холоне. Не так все просто. Він похитав головою. — Скільки залишилося до синього неба? — Запитав я його. — Досить мало, — сказав він. — Тоді я краще піду в Шляхи Мандора. Я обіцяв братові поснідати з ним. — Побачимося з тобою пізніше, — сказав він. — На похоронах… якщо не раніше. — Так, — сказав я. — Здогадуюся, що мені краще помитися і змінити одяг. Через перехід я попрямував до себе в кімнату, де викликав ванну з водою, мило, зубну щітку, бритву; а також сірі штани, чорні чоботи і пояс, пурпурні рукавички і сорочку, плащ кольору деревного вугілля, свіжий клинок і піхви. Коли я привів себе в презентабельний вигляд, то зробив подорож через лісову галявину до приймальні. Звідти пройшов в наскрізний перехід. Через чверть милі гірської стежки, обірвалась на краю прірви, я викликав райдужний місток і протопав по ньому. Потім я попрямував прямо в Шляхи Мандора, поблукав по синьому пляжу під подвійним сонцем ярдів, напевно, сто. Повернув праворуч, пройшовши крізь тріумфальну арку з каменю, поспішно минув булькаючої лавове поле, і — далі крізь чорну обсидіанову стіну, яка привела мене в приємну печеру, ще кілька кроків уздовж Обода, і — приймальний спокій його Шляхів. Стіна зліва від мене було зроблена з повільного полум'я; та, що була праворуч — шлях, з якого немає повернення, трохи світла, що проливалося на перекопане морське дно, де пересувалися і їли один одного яскраві тварюки. Мандор сидів у людській подобі перед книжковою шафою, одягнений в чорно-біле, ноги впиралися в чорну отоманку, в руках — копія «Хвали» Роберта Хасса, яку я йому дав. Він посміхнувся, підняв погляд. — «Гончі смерті налякали мене», — сказав він. — Хороші вірші, ось що. Як ти в цьому циклі? — Нарешті відпочив, — сказав я. — А ти? Він поклав книгу на невеликий столик без ніжок, що плавав поблизу, і встав. Той факт, що він — абсолютно очевидно — читав її до мого приходу, жодним чином не применшував компліменту. Мандор був таким завжди. — Цілком добре, дякую, — відгукнувся він. — Ходімо, дозволь мені нагодувати тебе. Він взяв мене за руку і підвів до стіни вогню. Вона впала, як тільки ми підійшли ближче, і наші кроки потонули в смузі миттєвої тьми, за якою майже відразу послідувала вузенька стежина: сонячне світло просочувався крізь гілки над головою, вигнуті аркою; по сторонах цвіли фіалки. Стежка привела нас до викладеного плиткою патіо; зелено-білий газебо — на його далекому краю. Ми піднялися сходами всередину до добре сервірованого столу: холодні глеки з соком і кошики теплих булочок під рукою. Він зробив жест, і я сів. З його наступним жестом біля мене виник графин з кавою. — Бачу, ти пригадав моє ранкове порушення етикету, — сказав я, — подароване мені Відображенням Земля. Спасибі. Він злегка посміхнувся, киваючи і сідаючи навпроти мене. Пташиний спів, який я не зміг ідентифікувати, звучав з дерев. Лагідний вітерець шарудів листям. — Чим ти маєш намір зайнятися в ці дні? — Запитав я його, наливаючи каву в чашку і розламуючи булочку. — В основному, дивитися на сцену, — відгукнувся він. — Політичну сцену? — Як зазвичай. Хоча недавній досвід в Амбері схилив мене до того, щоб розглядати її як частину куди більшої картини. Я кивнув. — І твої розслідування з Фіоною? — І вони теж, — відповів він. — Вони відбулися в дуже незвичайні часи. — Я помітив. — І схоже, що конфлікт Лабіринт-Логрус проявився в мирських подіях настільки ж явно, як і в масштабі космосу. — Я теж відчуваю це. Але у мене є упередження. У партію космосу мене списали рано і без карти підрахунку очок. Можна подумати, ніби я недавно оббіг усі округи і підтасував кожен шлях — до тієї точки, де мої справи здадуться частиною більшої картини. Мені це не зовсім подобається, і якщо б у мене був який-небудь спосіб звільнитися від цих хвостів, я б його використав. — Хм, — сказав Мандор. — А що, якщо все твоє життя цілком було присвячене вивченню підтасовки? — Я б не відчував нічого доброго, — сказав я. — Гадаю, я почував би себе так само, як зараз, тільки ще напруженіше. Він зробив жест, і переді мною з'явився дивовижний омлет, переслідуваний через мить додатковою стравою з смаженої картоплі, змішаної з чимось на зразок зелених чилі й цибулі. — Все це гіпотетичні міркування, — сказав я, беручись жувати, — хіба ні? Послідувала довга пауза, так як Мандор жував, потім він сказав: — По-моєму, ні. По-моєму, довгий час і до цього Сили клекотали скажено, але ми, нарешті, підійшли до кінця гри. — Що змушує тебе влазити в ці справи? — Почалося це з ретельного обмірковування подій, — сказав він. — Потім пішли формулювання і тестування гіпотез. — Визволь мене від лекції з використання наукового методу в теології і чоловічій політиці, — сказав я. — Ти запитав. — Вірно. Продовжуй. — Тобі не здається дивним, що Савалл згас якраз тоді, коли одночасно свершилось так багато подій з тих, що довгий час були в підвішеному стані? — Коли-небудь йому довелося б піти, — сказав я, — і всі недавні потрясіння, ймовірно, добре цьому посприяли. — Вибір часу, — сказав Мандор. — Стратегічне розташування. Узгодженість дій. — Для чого? — Щоб посадити тебе на трон Хаосу, звичайно, — відповів він.  

 

4


 



Іноді чуєш щось неприємне, і — все. В інший раз чуєш що-небудь неймовірне, і воно відгукується луною. Дивне миттєве відчуття неймовірного знання, яке — і весь час! — Просто ніколи підібрати і вивчити. По правилах, мені слід було б вдавитися при заяві Мандора, потім фиркнути що-небудь на зразок: «абсурд!» Я дивно сприймав цю ситуацію — був умовивід Мандора вірним чи ні — немов тут було щось більше, ніж здогадка, ніби існував якийсь всеосяжний план з висунення мене в коло влади при Дворі. Я зробив затяжний, повільний ковток кави. Потім: — Та ну? — Сказав я. Я відчував, що посміхаюся, поки він шукав мій погляд, вивчав моє обличчя. — Ти береш участь у спробах свідомо?

Я знову підняв чашку з кавою. Я мало не сказав: «Ні, звичайно, ні. Я вперше про це чую». Потім я пригадав, як батько розповідав мені про те, як він втягнув тітку Флору в виклад життєво важливої для нього інформації для лікування батьківської амнезії. Мене вразила не стільки спритність, з якою він це виконав, скільки факт, що його недовіра до рідні була за межами свідомості, у вигляді чистого рефлексу. Не пройшовши через усі сімейні свари, де бував Корвін, я відчував нестачу відчуття такого високого напруження. І Мандор, і я завжди добре уживалися, незважаючи на те, що він був старший на кілька століть і в деяких питаннях ми мали досить різні смаки. Але раптом при настільки високих ставках, той тихий голос, про який Корвін згадував, як про гіршу, але більш мудру половині, підказав: «Чому б і ні? Можеш попрактикуватися, малюк», — і, поставивши чашку, я вирішив спробувати, просто спробувати, як це на дотик. — Не знаю, чи маємо ми на увазі одне і те ж, — сказав я. — Але чому б тобі не розповісти мені про середину гри… або, напевно, навіть про початок… про те, що привело тебе зараз до поспішного висновку. — Лабіринт і Логрус обидва мають розум, — сказав він. — Ми з тобою бачили докази того. Проявляється це як Змій і Єдиноріг, або іншим чином — особливої різниці немає. У будь-якому випадку ми говоримо про парочку більш-сильних-ніж-людський розумів з обширною міццю в розпорядженні. Хто прийде до фінішу першим — лише теологічне питання. Нам потрібно лише турбуватися про нинішню ситуацію, оскільки вона стосується нас. Я кивнув. — Мила оцінка, — погодився я. — Сили, які вони представляють, протиборствують, але роками були вибудувані дорівнювати одна одній, — продовжував Мандор, — і таким чином було встановлено своєрідну рівновагу. Вони постійно тішаться з невеликих перемог, намагаючись додати до власного домену щось за рахунок противника. Схоже, гра йшла з нічийним рахунком. І Оберон, і Савалл були довгий час їх агентами, а Дворкін і Сухе — посередниками, пов'язаними безпосередньо з силами. — Ну і? — Сказав я, коли він ковтнув соку. — Я впевнений, що Дворкін увійшов в занадто тісний контакт з Лабіринтом, — Продовжив він, — і став об'єктом підтасовки. Однак він досить досвідчений, щоб усвідомлювати це і чинити опір. Скінчилося все його божевіллям, з обопільним збитком як для Дворкіна, так і для самого Лабіринту: занадто тісний зв'язок був у них. Це, в свою чергу, послужило причиною того, що Лабіринт кинув Дворкіна одного, не бажаючи подальшого ризику. Але збиток був нанесений, і Логрус відіграв невеликий плацдарм. Це дозволило йому орудувати у володіннях Порядку, якраз коли принц Бранд почав експерименти з наміром посилити свої здібності. Я впевнений, він підставився, потрапив під контроль і став мимовільним агентом Логруса. — В основному це припущення, — сказав я. — Зауваж, — сказав Мандор, — що його наміри, мабуть, стали намірами безумця. Вони мали куди більше сенсу, коли здавалися якимсь бажанням знищити порядок, увергнути всесвіт в початковий хаос. — Продовжуй, — сказав я. — У якійсь точці Лабіринт відкрив… або, вірніше, остаточно опанував… здатністю творити «примар» — недовго живучих подоб будь-кого, хто мав справу з Лабіринтом. Чарівна ідея. Я був дуже зацікавлений в її дослідженні. Вона оголює суть основного механізму, підтримуючи мою тезу про пряму участь Лабіринта і, ймовірно, Логруса, в управлінні реальними подіями. Як думаєш, могли вони фігурувати у висуванні твого батька проти Бранда, як самого сильного бійця Амбера? Мені цікаво. — Я щось не вникаю, — сказав я. — Висування, кажеш? — У мене таке відчуття, що на нього дійсно припав вибір Лабіринту як на наступного Короля Амбера — таке підвищення в чині, яке повністю на той час відповідало бажанням Корвіна. Я цікавився його раптовим одужанням в тій клініці на Відображенні Земля і обставинами нещасного випадку, який закинув його туди: при різних тимчасових потоках видається можливим, що Бранд міг би знаходитися в двох місцях одночасно — як ув'язненим, так і заглядаючим в приціл рушниці. Хоча звичайно, Бранд уже більше не придатний для прояснення справи. — Знову припущення, — сказав я, прикінчуючи омлет. — Але цікаве. Продовжуй, будь люб'язний. — Тим не менш, у твого батька малися зрілі роздуми з приводу трону. Як не як, а він був кращим бійцем Амбера. Амбер виграв війну. Лабіринт був відремонтований. Рівновагу було відновлено. Рендом став другою приміркою на монарха — хороший охоронець status quo — і вибір був зроблений Єдинорогом, а не жителями Амбера згідно будь-якого з варіантів Правил Спадкування. — Я ніколи не розглядав це так, — сказав я. — І твій батько — я впевнений, ненавмисно — забезпечив фору. Побоюючись, що Лабіринт не вдасться відремонтувати, він накреслив ще один. Але вдалося і те, і інше. Таким чином тепер існують два артефакту порядку замість одного. Хоча, як самостійна сутність — він, ймовірно, не додає Лабіринту сили, але він добавляє порядку, наприклад, зменшуючи проявлення Логруса. Отже, твій батько зрушив рівновагу вправо, а потім знову відхилив її — але в іншому напрямку. — Це твій висновок з розслідувань, які ви з Фіоною провели в новому Лабіринті? Він повільно кивнув, ковтнув соку. — Звідси — більше штормів у Відображеннях, як наслідок вселенського ефекту, — сказав він, — з наворотами муті у нинішніх часах. — Та-ак, нинішні часи, — сказав я, наливаючи ще кави. — Ми помітили, що вони стають все цікавішими. — Дійсно. Тепер твоя історія з цією дівицею Корал, яка попросила Лабіринт відіслати її у відповідне місце… І що ж він створив? Він послав її до Зламаного Лабіринту і погасив вогні. Потім послав тебе рятувати її, і заодно відновити свій старий відтиск. Раз його полагодили, то він став не спотвореним Лабіринтом, а лише версією самого себе, яку основний Лабіринт цілком зміг поглинути. Ймовірно, він пожер взагалі все це Віддзеркалення, значно набравшись там енергії. Перевага над Логрусом зросла неймовірно. Логрусу знадобилася б хороша анексія, щоб відновити рівновагу. Так що він ризикнув вторгнутися в домен Лабіринту у відчайдушній спробі знайти Око Хаосу. Але все закінчилося патом через втручання химерної істоти, яку ти називаєш Колесом-Привидом. Отже, чаша терезів збереглася зміщеною на користь Лабіринту і нездорового стану справ. — Для Логруса. — Я б сказав, для всіх. Сили не ладнають одна з одною, і до тих пір, поки положення не виправиться, Відображення — в сум'ятті і безладді в обох володіннях. — Отже щось слід зробити на користь Логруса? — Ти вже знаєш що. — Вважаю, так. — Він пов'язаний з тобою безпосередньо, хіба не так? Я пригадав ніч у каплиці серед тіней, де я напоровся на вибір між Змієм і Єдинорогом, Логрусом і Лабіринтом. Обурюючись з приводу хуліганства в такому насильницькому форматі, я відмовився вибирати взагалі. — Так, пов'язаний, — відповів я. — Він хотів тебе на роль чемпіона, хіба не так? — Вважаю, так. — І?.. — І ось ми тут, — відгукнувся я. — Повідомив він що-небудь, що могло б підтвердити мою тезу? Я подумав про той похід крізь зону між Відображеннями, змішану з загрозою від привидів — Лабіринту, Логрус або їх обох. — Гадаю, так, — повторив я. Але, врешті-решт, на кінець подорожі я послужив Лабіринту, хоч і мимоволі. — Ти готовий знищити його візерунок на користь Двору? — Я готовий шукати рішення задачі по досягненню миру в умах всіх і кожного. Він посміхнувся. — Це домовленість або угода? — Це підтвердження наміру, — сказав я. — Якщо Логрус вибрав тебе, у нього були на те причини. — Мабуть так. — Ясно без слів, що на троні ти безмірно посилюєш Дім Всевидячих. — Така думка приходила мені в голову, а тепер ти її висловив. — Для будь-якого принца з твоїм походженням було б необхідним визначитися, де лежить твоя вірність — в Амбері або у Дворі? — Ти передбачаєш другу війну? — Ні, звичайно, ні. Але все, що б ти не зробив, щоб підсилити Логрус, задіне Лабіринт і спровокує відповідь з Амбера. Навряд чи це призведе до горнила війни, швидше, до чогось на зразок відплати. — Не міг би ти ясніше визначитися в тому, що в тебе на думці? — У даний момент я лише торгуюся з загальних питань, щоб дати тобі можливість оцінити свою реакцію на них. Я кивнув. — Коли вже ми говоримо про загальні питання, я просто повторю: я готовий шукати рішення… — Чудово, — сказав Мандор. — Один одного ми розуміємо так само добре. В тому, що ти робиш для трону, ти бажаєш того ж, чого й ми… — Ми?.. — Перервав я. — Будинок Всевидячих, звичайно… Адже ти не хочеш, щоб ще хтось нав'язував тобі думку. — Кажуть, це приємно, — відгукнувся я. — Ну, звичайно ж, ми розмовляємо про імовірності, оскільки є і парочка інших з другими підходами. — Так навіщо обговорювати випадковості? — Якщо Дім здатний тебе коронувати, то визнай, що слід все зважити і обміркувати? — Брате, — сказав я, — ти і є Дім, у всіх його намірах. Якщо ти просиш зобов'язань для виведення з гри Тмера і Таббла, забудь про це: я не сповнений палкого бажання сидіти на троні. — Твої бажання зараз не першорядні, — сказав він. — Немає підстав для розбірливості, ти можеш пригадати, що довгий час ми не ладнали з Перериваючими Політ, а Розсікаючі у всі часи були збурювачами спокою. — Чіткість тут ні причому, — сказав я. — Я ніколи не говорив, що хочу трон. І, якщо щиро, то думаю, що як Тмер, так і Таббл зроблять цю роботу краще. — На них не вказував Логрус. — А якщо вказав на мене, мені слід все робити без чиєїсь допомоги. — Брат, між його світом принципів і нашим — плоті, каменю і сталі — великий розрив. — А якщо припустити, що у мене власний порядок денний і твої плани він не включає? — Тоді що? — Ми розмовляємо імовірно, пам'ятаєш? — Мерлін, ти уперта тварюка. У тебе такий же борг перед Домом, як і перед Дворами Логруса. — Я сам можу оцінити свої борги, Мандор, і вони є у мене… поки що. — Якщо в тебе є план правильної розстановки речей і він хороший, ми допоможемо тобі привести його у виконання. Що ти задумав? — У цій справі я не потребую допомоги, — сказав я, — але це запам'ятаю. — А що тобі потрібно прямо зараз? — Інформація, — сказав я. — Запитай мене. У мене її купа. — Добре. Що ти скажеш мені про материнську лінію моєї матері, про Дім Пташенят Дракона? Мандор надув губи. — Вони — професійні солдати, — сказав він. — Уяви собі, їх ніколи не буває вдома: вони борються у війнах по всіх Відображеннях. Вони люблять це. Белісса Мінобу була там за старшого з часів смерті генерала Ларсуса. Хм, — Він зробив паузу. Потім: — Тебе хвилює їх дивний зсув на темі Амбера? — Амбера? — Сказав я. — Що ти маєш на увазі? — Я пригадую один світський візит до Шляху Пташенят Дракона, — сказав Мандор, — коли я забрів у невелику, схожу на каплицю, кімнату. У ніші одній зі стін висів портрет генерала Бенедикта при всіх бойових регаліях. Там же була поличка типу вівтаря, під нею висіло така-сяка зброя, а на ній горіло кілька свічок. Портрет твоєї матері був там же. — Правда? — Сказав я. — Цікаво, чи знає Бенедикт? Одного разу Дара сказала моєму батькові, що походить від Бенедикта. Пізніше він з'ясував, що все це — першорядна брехня… Як ти думаєш, ці люди могли мати зуб на мого батька? — За що? — Корвін убив дракона Пташенят Бореля під час Війни з Лабіринтом. — Вони вважають за краще дивитися на такі речі філософськи. — І все ж, з опису батька, я роблю висновок, що справа гірша, ніж кошерне зобов'язання… хоча і не вірю, що були хоч якісь свідки. — Отже, не будемо будити сплячих собак. — У мене немає намірів чіпати їх. Але ось що цікаво: якщо вони щось дізналися про подробиці, чи будуть вони вимагати борг честі? Як ти думаєш, можуть вони стояти за зникненням Корвіна? — Я просто не знаю, — відгукнувся Мандор, — як це вкладається в їх кодекс. Вважаю, тобі слід запитати прямо у них. — Просто так вийти і сказати: «Ей, з вас питати за те, що сталося з моїм батькомом?» — Є більш тонкі способи з'ясувати людське ставлення, — відгукнувся Мандор. — Як я пригадую, в дитинстві ти брав у них кілька уроків. — Але я не знаю цих людей. У тому сенсі, що я міг зустрітися з однієї з сестер на вечірці, якщо подумати… І згадую, що кілька раз бачив Ларсуса і його дружину здалеку… але це все. — На похованні буде представник Пташенят Дракона, — сказав він. — Якщо я представлю тебе, ти зміг би докласти трішки чарівності, щоб отримати неофіційну аудієнцію. — Знаєш, це може пройти, — сказав я йому. — Ймовірно, це — єдиний шлях. Так, зроби це, будь ласка. — Добре. Мандор жестом очистив стіл, заповнив його зміною. На цей раз перед нами з'явився тонкі, як папір, млинці з начинкою і кремовими башточками; і свіжі булочки з різними спеціями. Деякий час ми їли мовчки, насолоджуючись спокоєм, птахами і бризом. — Мені хотілося би побачити Амбер, — сказав, нарешті, Мандор, — в менш скрутних обставинах. — Я думаю, це можна влаштувати, — відповів я. — Я б хотів показати тобі околиці. Я знаю чудовий ресторан в Алеї Смерті. — А це випадково не «Закривавлений Едді», ні? — Так, хоча назва періодично міняється. — Я чув про нього і давно цікавлюсь. — Як-небудь зробимо. — Чудово. Він плеснув у долоні, і з'явилися чаші з фруктами. Я додав кави і оточив кадотську фігу збитими вершками. — Пізніше я обідаю з матір'ю, — зауважив я. — Так. Я підслухав. — Ти її часто бачив останнім часом? Як вона? — Швидше відлюдниця, як вона любить говорити, — відповів Мандор. — Думаєш, вона щось замишляє? — Швидше за все, — сказав він. — Не можу пригадати випадку, коли вона цього не робила. — Є міркування, що саме? — Навіщо будувати здогади, коли вона, швидше за все, скаже тобі навпростець? — Ти дійсно вважаєш, що скаже? — У тебе є перевага, ти — її син. — І слабкість з тієї ж причини. — Все ж вона охочіше розповість тобі, ніж комусь ще. — Окрім, хіба що, Юрта. — Чому ти так вважаєш? — Він завжди їй подобався більше. — Забавно, я чув, як він говорив те ж саме про тебе. — Ти часто бачиш його? — Часто? Ні. — Коли це було востаннє? — Близько двох циклів назад. — Де він? — Тут при Дворі. — У Всевидячих? — Я уявив, як він приєднується до нас за ленчем. Мені зовсім не хотілося отримувати такі пілюлі від Дари. — По-моєму, в одному з їхніх сторонніх шляхів. Він досить скритний в відносно своїх приходів-відходів… І стоянок. До Всевидячих вело близько восьми сторонніх шляхів, про які я знав; буде важко наздогнати його по путівцях, які можуть відвести прямо в Відображення. Та й бажання на даний момент не було ні найменшого. — Що привело його додому? — Запитав я. — Те ж, що і тебе — поховання, — сказав він, — і все, що супроводжує його. Все, що цьому супутнє, треба ж! Якби існувала явна інтрига, яка волочила би мене на трон, я б про це не забув — вільно чи мимоволі, успішно чи безуспішно — Юрт весь час був би на хвості, на крок-другий позаду мене. — Може, краще вбити його, — сказав я. — Я не хочу. Але він не дає мені великого вибору. Рано чи пізно, він все-таки зажене нас у ситуацію, де доведеться вибирати когось одного. — Навіщо ти розповідаєш це мені? — Щоб ти знав мої почуття, і щоб ти міг використовувати вплив — який зможеш — аби переконати його знайти інше хоббі. Мандор похитав головою. — Юрт давним-давно вийшов за межі мого впливу, — сказав він. — Дара мало не єдина, кого він слухає… хоча підозрюю, що він все ще боїться Сухе. Ти можеш поговорити з нею стосовно цієї справи, і скоро. — Скажу одне — ні я Юрта, ні Юрт мене не будемо обговорювати з Дарою. — Чому ні? — Просто це так. Вона все завжди розуміє невірно. — Я впевнений, для неї не в радість дізнатися, що її сини вбивають один одного. — Звичайно, ні, але я не знаю, як поставити перед нею це питання. — Гадаю, ти зробиш спробу відшукати шлях. У той же час, я б постарався не залишатися з Юртом наодинці, раз вже ваші доріжки перетнулися. І будь я на твоєму місці, я б заручився свідченням, що перший удар був не за мною. — Прийнято, Мандор, добре — сказав я. Деякий час ми сиділи мовчки. Потім: — Подумай про мою пропозицію, — сказав він. — Як я її розумію, — озвався я. Він нахмурився. — Якщо в тебе є запитання… — Ні. Я подумаю. Він піднявся. Я теж встав. Жестом він спустошив стіл. Потім повернувся, і я пішов за ним з альтанки і через двір до стежки. Після прогулянки ми вийшли в його обширний кабінет-приймальню. Він стиснув моє плече, як тільки ми попрямували до виходу. — Побачимося на похоронах, — сказав він. — Так, — сказав я. — Дякую за сніданок. — Між іншим, як ти знаходиш цю леді, Корал? — Запитав він. — О, досить гарненька, — сказав я. — Навіть просто… красива. А що? Він знизав плечима. — Просто цікаво. Я турбувався про неї, переживав за її стан, і мене зацікавило, що значить вона для тебе. — Досить багато, щоб доставляти багато клопоту, — сказав я. — Зрозуміло. Ну, передай їй мої добрі побажання, якщо тобі трапиться поговорити з нею. — Спасибі, передам. — Ми поговоримо ще, пізніше. — Так. Я не кваплячись відправився в шлях. У мене все ще був запас часу, до того, як мені слід ступити в Шляхи Всевидячих. Я зробив зупинку, коли підійшов до дерева у формі шибениці. Хвилинний роздум, і я повернув ліворуч, слідуючи серед темних скель по забираючій вгору стежці. Ближче до вершини я увійшов прямо в масивний валун, пройшовши з піщаної мілини під легкий дощ. Я побіг через поле, що було переді мною, поки не дістався до кола фейєра під древнім деревом. Зробивши крок у його середину, я створив строфу з римуванням на своє ім'я і потонув в землі. Коли я зупинився, а миттєва тьма розсіялася, я виявив себе біля вологої кам'яної стіни, і я вдивлявся вниз крізь перспективу могильних каменів і монументів. Небо було повністю затягнуте хмарами, і гуляв холодний вітер. Відчуття було таке, ніби була пора дня, але ранок або сутінки — я б сказати не зміг. Місце виглядало так, як я його пам'ятав — потріскані мавзолеї, завішені плющем, впалі кам'яні огорожі, стежки, блукаючі під високим темним деревами. Я рушив по знайомих доріжках. Коли я був дитиною, якийсь час це було улюбленим місцем наших ігор. Протягом дюжин циклів я майже кожен день зустрічався тут з маленькою дівчинкою з Відображення по імені Рханда. Пробираючись через купки кісток, обмітаючий мене вологий чагарник, я прийшов нарешті до напівзруйнованого мавзолею, де колись у нас був будиночок для ігор. Розкривши перекошені ворота, я увійшов. Нічого не змінилося, і я виявив, що посміхаюся. Потріскані чашки і блюдця, потьмяніле начиння все ще були звалені в кутку, покритй пилом, заплямовані вологою. Я обмахнув катафалк, який ми використовували замість столу, сів на нього. Одного разу Рханда просто перестала приходити, а через деякий час і я теж. Я часто гадав, якою жінкою вона стала. Я залишив їй записку в нашому схованці під плитою підлоги, яка виймалася — згадав я. Цікаво, чи знайшла вона її. Я підняв камінь. Мій брудний лист все ще лежав там. Я вийняв конверт, з нього вислизнув складений аркуш. Я розгорнув його, прочитав вицвілі дитячі каракулі: «Рханда, що сталося? Я чекав, а ти не прийшла». Нижче набагато більш витонченим почерком було написано: «Я не можу більше приходити, тому що мій народ вважає тебе демоном або вампіром. Мені шкода, бо ти найкращий з демонів або вампірів, яких я знала». Ніколи не думав про таку можливість. Дивовижно, як можна все неправильно зрозуміти. Я продовжував сидіти, спогади розросталися. Тут я вчив Рханду грі в танцюючі кістки. Я клацнув пальцями, і наша стара зачарована купа кісток, розкладених поперек дороги видала звук листя, яке сколихнули. Моє юнацьке заклинання все ще було тут; кістки покотилися вперед, склалися в пару маріонеток і почали короткий незграбний танець. Вони крутилися один біля одного, ледь утримуючи форму, частина потріскалась, волочачи за собою павутину; вільні ж — резерв — почали підстрибувати навколо них. Коли вони стикалися, лунало ледве чутне поклацування. Я запустив їх швидше. Дверний отвір перетнула тінь, і я почув хмикання. — Будь я проклятий! Ти явно мрієш про олов'яний дах. Ось як проводять час в Хаосі. — Люк! — Здивувався я, коли він ступив усередину; маріонетки обсипалися в маленькі сірі купи кісточок, як тільки моя увага покинула їх. — Що ти тут робиш? — Можна сказати, продаю цвинтарні жеребки, — заявив він. — Цікавишся? Він був у червоній сорочці і плямистих «хакі», заправлених у коричневі замшеві черевики. На плечах висів рудо-коричневий плащ. Люк посміхався. — Чому ти кинув правління? Його посмішка зникла, щоб на мить змінитися подивом і майже миттєво повернутися. — О, я вiдчув, що мені потрібна перерва. А з тобою-то що? Скоро похорон, чи не так? Я кивнув. — Пізніше, — сказав я. — Я теж влаштував перерву. Але все-таки, як ти сюди потрапив? — Слідом за власним носом, — сказав він. — Хочеться крапельку славних інтелігентних бесід. — Будь серйозніше. Ніхто не знав, що я пішов сюди. Я сам не знав цього до останньої хвилини. Я… Я понишпорив у кишені. — Ти не запланував для мене ще щось типу тих блакитних каменів, ні? — Ні, нічого такого, — відгукнувся Люк. — І, здається, у мене для тебе є щось подібне до послання. Я піднявся на ноги, наблизився і вивчив його обличчя. — З тобою все о'кей, Люк? — Звичайно. Повний порядок, як завжди. — Знайти сюди шлях у такій близькості від Дворів — нехилий трюк… Особливо якщо ніколи не бував тут раніше. Як тобі це вдалося? — Ну, ми з Дворами потоптали чимало шляхів, старий. Можна сказати, вони у мене в… крові. Він відступив від дверей, і я ступив назовні. Майже автоматично ми стали прогулюватися. — Не розумію, про що ти, — сказав я йому. — Ну, мій тато провів тут якийсь час, ще тоді, в дні його нескінченних інтриг, — сказав Люк. — Тут вони зустрілися з моєю матусею. — Я не знав цього. — Не було питання. Ми ніколи не говорили про сім'ї, не пам'ятаєш? — Ага, — сказав я, — і ніхто, кого я запитував, здавалося, не знав, звідки прийшла Ясра. Таки Двори… Вона забрела далеко від дому. — Насправді її завербували в найближчому з Відображень, — пояснив він, — схожому на це. — Завербували? — Так, вона кілька років прислуговувала… по-моєму, вона була з біса молоденька, коли стартувала… в Шляхах Ловців-на-Живця. — Ловців? Це мамин Дім! — Вірно. Вона була компаньйонкою леді Дари. Це там вона вивчила Мистецтва. — Ясра стажувалася в чаклунстві у моєї матері? І там у Домі Ловців зустріла Бранда? Значить у Ловців якийсь зв'язок з брандовською інтригою, Чорною Дорогою, війною… — І леді Дарою, що вийшла пополювати на твого батька? Вважаю, що так. — Тому вона і хотіла пройти ініціацію Лабіринтом заодно, як і Логрусом? — Можливо, — сказав Люк. — Мене там не було. Ми рушили по гравійній доріжці, звернули біля великого темного куща, перетнули ліс з каменю і пройшли по мосту, перекинутому через повільний чорний потік, який відбивав найвищі гілки і небо в монохромному варіанті. Кілька листів шаруділи в заблукалому вітерці. — Що ж ти не говорив цього раніше? — Запитав я. — Я хотів, але це ніколи не здавалося терміновим, — сказав він, — у той час, як купа інших речей — здавалася. — Вірно, — сказав я. — Кожного разу, коли перетиналися наші шляхи, слід було стримати темп. Але зараз… Ти кажеш, що це терміново, що мені слід знати щось? — О, не зовсім. Люк зупинився. Витягнув руку і вперся в могильний камінь. Долоня стиснулася, побілівши на кісточках. Камінь під пальцями кришився в пудру, падає на землю, мов сніг. — Не зовсім, — повторив він. — Це — моя ідея, і я хочу, щоб ти знав. Може, вона принесе тобі трохи користі, може — ні. Інформація завжди така. Ніколи не знаєш. З тріском і скреготом верхівка могильного каменю прийшла в рух. Люк навряд чи це помітив, і рука його продовжувала стискатися. Від більшого шматка, за який він тримався, відкололися більш дрібні. — Так ти пройшов такий шлях, щоб сказати мені це? — Ні, — відповів він, як тільки ми повернулись і пішли назад тим же шляхом, яким прийшли. — Мене послали сказати тобі дещо ще, і дуже важко стриматися. Але я припустив, що якщо не сказати про це спочатку, він не дозволить мені піти, буде підгодовувати, поки я тупцюю навкруги послання. Пролунав гучний тріск, і камінь, який він тримав у руці, перетворився на гравій, що впав, щоб змішатися з тим, що лежав на доріжці. — Дозволь мені поглянути на твою руку. Він обтрусив її і простягнув мені. Крихітний вогник заблимав біля основи вказівного пальця. Пробіг по великому пальцю і зник. Я пришвидшив крок, а Люк наздогнав мене. — Люк, ти знаєш, хто ти такий? — Здається, щось у мені, знає, хлопець, але я сам — ні. Я просто відчуваю… я неправильний. Ймовірно, мені краще сказати тобі те, що я зобов'язаний передати і треба б поквапитися перед відбуттям. — Ні. Тримайся, — сказав я, поспішаючи.

Щось темне пройшло над нашими головами, але занадто швидко, щоб я визначив його форму крізь гілки дерев. Ми боролися з поривами вітру. — Ти знаєш, що відбувається, Мерль? — Запитав він. — Думаю, так, — сказав я, — і я хочу, щоб ти зробив те, що я скажу, неважливо, наскільки зловісним це може здатися. О'кей? — Залізно. Якщо я не можу довіряти Повелителеві Хаосу, то кому ж мені тоді довіряти, а? Ми проскочили повз знайомий темний кущ. Мій мавзолей був прямо перед нами. — Знаєш, є щось, про що я повинен сказати тобі прямо зараз, — сказав він. — Припни. Будь ласка. — Але це важливо. Я побіг попереду нього. Він теж побіг, щоб не відстати. — Це про твоє перебування тут, у Дворі, зараз. Я витягнув руки, щоб загальмувати, коли врізався в стіну кам'яної будівлі. Прошмигнув у дверний прохід. Три великих кроки, і я опускаюся на коліна в кутку; вхопивши стару чашу, використовую поли плаща, щоб обтерти її. — Мерль, якого біса, що ти робиш? — Запитав Люк, влітаючи слідом. — Одну хвилину, зараз побачиш, — повідомив я йому, витягаючи кинджал. Поставивши чашу на камені, де я недавно сидів, я заніс руку над нею і скористався кинджалом, щоб розрізати собі зап'ястя. Замість крові з рани вирвалося полум'я. — Ні! Прокляття! — Крикнув я. І, потягнувшись до спікарта, зловив відповідну лінію і знайшов потік охолоджуючого заклинання, яке і наклав на рану. Миттєво язики полум'я померли, а з мене потекла кров. Але падаючи в чашу, вона диміла. Вилаявшись, я витягнув ще й заклинання контролю рідини. — Ух ти, це занадто зловісно, Мерль. Готовий поручитися, — зауважив Люк. Я відклав кинджал і скористався правою рукою, щоб здавити ліву над раною. Кров потекла швидше. Спікарт пульсував. Я глянув на Люка. На його обличчі був вираз хворобливої напруги. Я почав стискати-розтискати кулак. Чаша наповнилась більше, ніж наполовину. — Ти казав, що довіряєш мені, — оголосив я. — Боюся, що так, — відповів він. Три чверті… — Тобі доведеться випити це, Люк, — сказав я. — Я наполягаю. — Я підозрював, що справа дійде до чогось такого, — сказав він, — але це не звучить погано. Я відчуваю, що допомога мені потрібна просто зараз. Люк простягнув руку, взяв чашу і підніс її до губ. Я притиснув до рани долоню. У стіни зовні билися вітри. — Коли допєш, постав чашу назад, — сказав я. — Тобі знадобиться ще. Я чув звук його ковтків. — Покраще, ніж пійло Джеймсона, — сказав він потім. — Не знаю вже чому. Він поставив чашу на камінь. — Хоча трохи солонувата, — додав він. Я відняв долоню від розрізу, знову потримав зап'ястя над чашею, працюючи кулаком, як помпою. — Ей, хлопець. Ти втрачаєш купу крові. Я вже відчуваю себе о'кей. Було легке запаморочення, і — все. Мені більше не треба. — Ні, треба, — сказав я. — Повір мені. Одного разу я віддав крові куди більше, а на наступний день побіг на стрілку. Все о'кей. Вітер піднявся до урагану, стогнучи за стіною. — Як щодо розповісти що відбувається? — Запитав він. — Люк, ти — привид Лабіринту, — повідомив я. — І що це означає? — Лабіринт може робити дублікат будь-кого, хто коли-небудь проходив його. У тебе всі ознаки. Я їх знаю. — Ей, я себе відчуваю реальним. Тим більше, що я не орав Лабіринт в Амбері. Я його зробив в Тир-на-Нготі. — Прочевидно, він контролює і ті два відбитки, раз вже вони — його справжні копії. Ти пам'ятаєш свою коронацію в Кашері? — Коронацію? До Диявола, ні! Ти хочеш сказати, що я сиджу на троні? — Угу. Рінальдо Перший. — Чорт забирай! Клянуся, мамуля щаслива. — Я вважаю. — Якось ніяково бути у двох примірниках. Ти, здається, знайомий з таким феноменом. Як Лабіринт управляється з цим? — Ви, хлопці, не можете «пробути довго». Як я розумію, чим ближче ти до Лабіринту, тим ти — сильніше. І можливо, захист тебе на такій відстані буде коштувати багатьох відер соку. Ось, випий ще. — Так, звичайно. Люк висмоктав половину вмісту і простягнув чашу назад. — Так що там з дорогоцінними рідинами тіла? — Запитав він. — Кров Амбера, мабуть, надає підтримуючу дію на примар Лабіринту. — Ти маєш на увазі, що я в якомусь сенсі вампір? — Вважаю — так, тебе можна розглядати і так, в певному сенсі. — Не сказав би, що мені це подобається… І з такою вузькою спеціалізацією. — Але, ймовірно, є деякі перешкоди. І все у свій час. Давай стабілізуємося, перш ніж почнемо шукати прийнятну точку зору. — Добре. У тебе є захоплені слухачі. Діватися мені нікуди. Зовні пролунав гуркіт — немов прокотився камінь, — супроводжуваний слабким клацаючим звуком. Люк повернув голову. — Не думаю, що це був вітер, — заявив він. — Зроби останній ковток, — сказав я, відсуваючись від чаші і намацуючи носовичок. — Він повинен підтримати тебе. Він перекинув чашу залпом, поки я перев'язував собі зап'ястя. Люк зав'язав кінці за мене. — Давай-но валити звідси, — сказав я. — У мене погані передчуття. — А по мені — так порядок, — відгукнувся він, як раз в той момент, коли в дверному отворі з'явилася фігура. Освітлена вона була ззаду, риси обличчя губилися в тіні. — Ти нікуди не підеш, привид Лабіринту, — долинув напівзнайомий голос. Я замовив спікарту освітлення ват на сто п'ятдесят. Це був Борель, що демонстрував зуби на недружній лад. — З тебе вийде хороша свічка, амберит, — звернувся він до Люка. — Помиляєшся, Борель, — сказав я, піднімаючи спікарт. Раптово між нами проплив Знак Логруса. — Борель? Майстер меча? — Зацікавився Люк. — Він самий, — відгукнувся я. — От лайно! — Сказав Люк.  

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11


База даних захищена авторським правом ©refs.in.ua 2016
звернутися до адміністрації

    Головна сторінка