Роджер Желязни принц хаосу



Сторінка5/11
Дата конвертації21.02.2016
Розмір1.99 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11

6

 



По всій каплиці стояли свічки, багато висотою з мене і майже в обхват товщиною. Деякі були срібними, деякі — сірими, кілька білих, кілька чорних. Вони стояли на різній висоті в хитрому порядку на лавках, виступах, вузлах орнаменту на підлозі. Тим не менш, основне світло давали не вони. Освітлення йшло звідкись згори, і я навіть припустив, що це денне небо. Але коли я глянув угору, щоб прикинути висоту склепіння, я побачив, що світло розливається із великою біло-блакитний сфери, укладеної в темну металеву мережу. Я зробив крок вперед. Вогник найближчої свічки мигнув. Я повернувся обличчям до кам'яного вівтаря, який заповнював нішу навпроти мене. Перед нею по обидві сторони горіли дві чорних свічки, а поменше — срібні — на вівтарі. Якусь мить я просто розглядав вівтар.

— Ссожий на тебе, — зауважила Глайт. — Я думав, твої очі не бачать двовимірних зображень. — Я довгий час жила в муззеї. Навіщщо ховати ссвій портрет так ссекретно? Я рушив уперед, погляд — на картину. — Це не я, — сказав я. — Це мій батько, Корвін з Амбера. Срібна троянда стояла у вазі перед портретом. Була вона справжньою чи творінням мистецтва або магії, я сказати не міг. А перед трояндою лежала Грейсвандір, на кілька дюймів витягнена з піхов. Я відчув, що меч справжній, що варіант, який носив батьківський привид Лабіринту, був усього лише реконструкцією. Я простягнув руку, підняв меч, вийняв з піхов. Коли я взяв його, замахнувся, вдарив en garde, зробив випад, зближення — спалахнуло відчуття сили. Ожив спікарт, центр павутини сил. Я опустив погляд у раптовому збентеженні… — І клинок батьківський, — сказав я, повертаючись до вівтаря і вкладаючи меч в піхви. Я розпрощався з Грейсвандір дуже неохоче. Як тільки я повернувся, Глайт запитала: — Це важжливо? — Дуже, — сказав я, поки шлях стискав мене і відкидав назад на вершину дерева. — Що тепер, майссстер Мерлін? — Я повинен потрапити на ленч до матері. — У такому випадку, кращще сскинь мене тут. — Я можу повернути тебе у вазу. — Ні. Я давно не влашштовувала зассад на дереві. Це буде прекрассно. Я витягнув руку. Глайт розвернулася і витекла в мерехтливі гілки. — Удачччі, Мерлін. Навіссти мене. А я спустився з дерева, всього лише раз зачепившись штанами, і пішов по коридору швидким кроком. Два повороту потому я підійшов до шляху, що веде в головний зал, і вирішив, що краще пройду тут. Я пірнув в нього і вискочив біля масивного вогнища — високі язики полум'я спліталися в кіски — і повільно обернувся, оглядаючи неосяжну кімнату і намагаючись виглядати так, ніби я стою і чекаю тут вже дуже довго. Здається, була наявна тільки одна персона — моя. Яка, по короткому роздумі, повинна була справляти дикувате враження на тлі вогню, ревучого так витончено. Я привів в порядок сорочку, обтрусився, пробіг гребінцем по волоссю. Я провів огляд нігтям, коли відзначив спалах руху на самому верху величезних сходів, що громадилися по ліву руку. Спалах виявився сніговою бурею всередині десятифутової вежі. У центрі її танцювали, потріскуючи, блискавки; крижинки побрязкували і розсипалися по сходах; перила вкрилися інеєм, коли вона пройшла мимо. Моя мати. Здається, вона побачила мене в ту ж мить, як я побачив її, бо вона призупинилася. Потім буря утворила коло на сходинках і почала спуск. Спускаючись, вона плавно змінювала і форму, риси обличчя змінювалися майже на кожному кроці. Я теж почав зміну в ту мить, коли побачив її, і, мабуть, вона взялася за те ж, коли побачила мене. Як тільки я зміркував, що відбувається, я пом'якшив власні потуги трансформації і скасував їх кволі результати. Я і не припускав, що вона зійде до того, щоб пристосовуватися до мене, вдруге, тут, на її власних ігрищах. Перевтілення завершилося, коли вона досягла самої нижньої ступені, ставши миловидною жінкою в чорних штанях і червоній сорочці з широкими рукавами. Вона знову подивилася на мене і посміхнулася, підійшла до мене, обняла. Було б нетактовно стверджувати, що я хотів трансформуватися, але от забув. Або зробити будь-яке інше зауваження на цю тему. Вона відвела мене на відстань руки, опустила погляд і підняла його, похитавши головою. — Ти що, спав в одязі до або відразу після несамовитих тренувань? — запитала вона мене. — Неласкаве вітання, мамо, — сказав я. — Просто по дорозі я зупинився оглянути визначні пам'ятки і влип в пару проблем. — Ти тому і запізнився? — Ні. Я спізнився, тому що зайшов на нашу галерею і затримався там довше, ніж розраховував. Та й не дуже-то я запізнився. Вона взяла мене за руку і розвернула. — Я пробачу тебе, — сказала вона, тягнучи мене до рожево-зеленою з золотими прожилками шляхової колони, встановленої в дзеркальному алькові через кімнату направо. Я відчував, що від мене не чекали відповіді, і не відповів. Ми увійшли в альков. Я з цікавістю чекав, проведе вона мене навколо стовпа за годинниковою стрілкою або проти. Проти стрілки, вихід назовні. Все дивніше і дивніше. Ми відбивалися і перевідбивалися з трьох сторін. Такою була кімната, з якої ми вивалилися. І на кожному обороті, що ми робили навколо стовпа, з'являвся наступний зал. Я спостерігав зміни, немов у калейдоскопі, поки мати не зупинила мене перед кришталевим гротом біля підземного моря. — Багато часу пройшло з моменту останніх спогадів про ці хвилі, — сказав я, роблячи крок вперед на сніжно-білий пісок, в кришталеве світло, що нагадувало багаття, сонячні відблиски, канделябри і дисплеї на рідких кристалах, всіляких розмірів і безкрайніх можливостей, які клали перехресні веселки на берег, стіни, чорну воду. Вона взяла мене за руку і повела до піднесеного і обнесеного перилами майданчика на деякому віддаленні праворуч. Там стояв повністю накритий стіл. Внутрішній простір ще більшого сервірувального столика займала колекція підносів, накритих ковпаками. Ми зійшли з невеликих сходів, я посадив маму за стіл і вирішив проінспектувати пряникові хатинки по сусідству. — Сядь, Мерлін, — сказала вона. — Я обслужу тебе. — Очманіти, — відповів я, піднімаючи кришку. — Я вже тут, так що перший раунд буде за мною. Дара встала. — Тоді шведський стіл, — сказала вона. — Годиться. Ми наповнили тарілки і рушили до столу. Як тільки ми сіли, — секундою пізніше — над водою розгалузився сліпучий спалах, висвітив вигнутий аркою купол печерного зводу, схожого на ребристий шлунок величезного звіра, готового переварити нас. — Не дивися так перелякано. Ти ж знаєш, так далеко блискавці не зайти. — Очікування громового удару гасить мій апетит, — сказав я. Вона засміялася одночасно з далеким гуркотом грому. — Тепер все в порядку? — Запитала вона. — Так, — відгукнувся я, піднімаючи виделку. — Дивних родичів дає нам життя, — сказала вона. Я подивився на неї, намагаючись розгадати сентенцію, але не зумів. І нічого крім: — Так, — сказати було нічого. Вона якусь мить вивчала мене, але я сидів з невиразною міною. Так що: — Коли ти був дитиною, то завжди відповідав односкладово, як знак примхливої дратівливості, — сказала вона. — Так, — сказав я. Ми взялися за їжу. Над нерухомим, темним морем палахкотіло щось. При світлі останнього спалаху мені здалося, що я побачив далекий корабель: всі чорні вітрила підняті і наповнені вітром. — У тебе вже було побачення з Мандором? — Так. — Як він? — Відмінно. — Щось турбує тебе, Мерлін? — Багато чого. — Скажеш матері? — Що, якщо вона частина цього? — Я була б розчарована, якщо б не була нею. Все-таки, скільки ще ти будеш згадувати історію з ті'га? Я зробила те, що вважала правильним. І як і раніше думаю, що права. Я кивнув і продовжив жувати. Через якийсь час: — Ти пояснила це минулого циклу, — сказав я. Ліниво плескалися морські хвилі. Веселка стрибала по столу, по маминому лиці. — Є щось ще? — Запитала вона. — Чому б тобі самій не сказати мені? — Сказав я. Я відчув її погляд. Я зустрів його. — Я не знаю, що ти маєш на увазі, — відповіла вона. — Тобі відомо, що Логрус розумний? І Лабіринт? — Сказав я. — Це сказав тобі Мандор? — Запитала вона. — Так. Але я знав про це до його слів. — Звідки? — Ми були в контакті. — Ти й Лабіринт? Ти і Логрус? — І те, і інше. — І з яким результатом? — Морока, я б сказав. Вони захоплені силовою боротьбою. Вони просили мене вирішити, на чиїй я стороні. — Яку ти вибрав? — Ніяку. Навіщо? — Тобі слід було розповісти мені. — Навіщо? — Для поради. Можливо, для підтримки. — Проти Сил Всесвіту? І як тісно ти пов'язана з ними, мамо? Вона посміхнулася. — А раптом така, як я, може володіти особливим знанням їх проявів. — Така, як ти?.. — Чаклунка у своїх мистецтвах. — Так наскільки ти хороша, мама? — Не думаю, що вони багато краще, Мерлін. — Сім'я, по-моєму, все завжди дізнається останньою. Так чому б тобі самій не потренувати мене, замість того, щоб відсилати до Сухе? — Я поганий учитель. Я не люблю навчати людей. — Ти натавчала Ясру. Вона схилила голову вправо і звузила очі. — Це тобі теж розповів Мандор? — Ні. — Тоді хто? — Яка різниця? — Значна, — відгукнулася вона. — Тому як я не вірю, що ти знав про це під час нашої останньої зустрічі. Я раптом згадав, що тоді, у Сухе, вона щось говорила про Ясру, щось, що припускало наближеність до матері, щось, проти чого я, звичайно ж, обов'язково б вякнув, але в той раз я віз вантаж упереджень у іншому напрямку і під моторошний гуркіт летів вниз по схилу пагорба з гальмами, що розсипали забавні звуки. Я мало не запитав, чому так важливо, коли я це дізнався, як раптом збагнув, що насправді вона запитує, від кого я це дізнався, і її турбує, з ким я міг говорити на такі теми з часу нашої останньої зустрічі. Згадка про Люкову примару з Лабіринту здалася мені нерозумною, так що: — О'кей, Мандор ковзнув по цьому, — сказав я, — а потім попросив забути. — Іншими словами, — сказала вона, — він чекав, що це докотиться до мене. Навіщо він зробив саме так? Як цікаво. Людина з біса підступна. — Може, він проговорився — і все. — Від Мандора не вислизає нічого. Ніколи не ставай його ворогом, синку. — Ми говоримо про одну й ту ж персону? Вона клацнула пальцями. — Природно, — сказала вона. — Ти знав його тільки дитиною. Потім ти вчився. З тих пір ти бачив його лише кілька разів. Так, він підступний, хитрий, небезпечний. — Ми завжди ладили. — Звичайно. Без вагомої причини він не ворогує ніколи. Я знизав плечима і продовжував їсти. Трохи згодом вона сказала: — Насмілюся припустити, що і мене він відрекомендував подібним чином. — Щось не пригадую, — відповів я. — Він давав тобі уроки обачності? — Ні, хоча останнім часом у мене була необхідність взяти пару уроків. — Кілька ти отримав в Амбері. — Тоді вони були настільки хитромудрі, що я їх не помітив. — Ну-ну. Може, я більше не буду причиною твоїх прикростей? — Сумніваюся. — Так що ж могло знадобитися від тебе Лабіринту з Логрусом? — Я ж сказав — вибір однієї зі сторін. — Так важко вирішити, якій ти надаєш перевагу? — Так важко вирішити, яка мені менше подобається. — Лише тому, що вони, як ти кажеш, тасували людей в боротьбі за владу? — Саме так. Мати засміялася. Потім: — Це виставляє богів не в кращому світлі, в порівнянні з нами, іншими, — сказала вона, — але і не в гіршому. Можеш видивитися тут джерела людської моралі. Та це й краще, ніж взагалі нічого. Якщо ці мотиви непереконливі для вибору, тоді дозволь правити іншим міркуваням. Зрештою, ти — син Хаосу. — І Амбера, — сказав я. — Виріс ти при дворі. — А жив в Амбері. Там мої родичі настільки ж численні, як і тут. — Тебе це так хвилює? — Якщо б ні, то справа різко спростилася б. — У такому разі, — сказала вона, — ти повинен скинути ці карти. — Що ти маєш на увазі? — Питай не про те, що тебе більше приваблює, але про те, хто більше для тебе робить. Я сидів і сьорбав прекрасний зелений чай, поки шторм підкочувався ближче. Щось плескалося на водах нашої бухточки. — Ну добре, — сказав я. — Питаю. Вона нахилилася вперед і посміхнулася, очі в неї потемніли. Вона завжди чудово контролювала обличчя і форму, підганяючи їх під настрій. Цілком очевидно, що вона — одна і та ж людина, але іноді може з'явитися мало не дівчинкою, а іноді стає зрілою і привабливою жінкою. В основному мати тягне на щось середнє. Але зараз щось позачасове увійшло в її риси — не вік, а суть Часу — і я усвідомив раптом, що ніколи не знав її істинних років. Я бачив, як щось, схоже на вуаль стародавньої сили, огортає це, то що було моєю матір'ю. — Логрус, — сказала вона, — приведе тебе до величі. Я продовжував розглядати її. — До якого величі? — Запитав я. — До якої ти бажаєш? — Я не знаю, бажаю я взагалі величі як факту, самого по собі. Це зразок бажання бути інженером, замість бажання щось конструювати… або бажання бути письменником, а не бажання писати. Велич — побічний продукт, а не річ в собі. У протилежному випадку воно — примітивний ego-екскурс. — Але якщо ти заслуговуєш її… якщо ти гідний її… чи не слід тобі володіти нею? — Можливо. Але я ніколи нічим не володів, — погляд мій упав на стрімке яскраве коло світла під темною водою, немов тікаюче від шторму, — крім, хіба що, дивного шматка «заліза», який навряд чи потрапляє під категорію величі. — Ти, звичайно, молодий, — сказала мати, — але часи, для яких ти призначений і унікально пристосований, прийшли швидше, ніж я очікувала. Цікаво, якщо я скористаюся магією, щоб викликати чашку кави, мама образиться? По-моєму, так. Образиться. Так що я зупинився на келиху вина. Поки я наливав і пробував, я сказав: — Боюся, я не розумію, про що ти говориш. Вона кивнула. — Навряд чи ти міг дізнатися про це з самоаналізу, — промовила вона повільно, — і ніхто не був би настільки необачний, щоб згадати при тобі про таку можливість. — Про що ти говориш, мамо? — Про трон. Про правління у дворі Хаосу. — Мандору було висловлено все, що я думаю з цього приводу, — сказав я. — Чудово. Ніхто, крім Мандора, не був би настільки необачний, щоб згадувати про це. — Можна припустити, що всіх матерів просто розпирає зсередини і так і тягне постежити за тим, щоб синочок вів себе добре, був слухняний, забезпечений в житті, знаменитий і інше, але, на нещастя, ти згадала роботу, для якої мені не вистачає не тільки вміння або здібностей навчитися, але ще й деякого бажання. Вона стулила пальці в «гребінець» і глянула на мене поверх нього. — Ти здатен на більше, ніж думаєш, і твоїм бажанням в цьому питанні робити нічого. — Вибач, але як зацікавлена сторона, я дозволю з тобою не погодитися. — Навіть якщо це єдиний спосіб захистити друзів і родичів, як тут, так і в Амбере? Я ще сьорбнув вина. — Захистити їх? Від чого? — Ще трохи, і Лабіринт перетвориить серединні райони Відображень за своєю подобою. Вже зараз він, ймовірно, сильний достатньо, щоб зробити це. — Ти говорила про Амбер і Двір, не про відображення. — Логрус буде противитися вторгненню. Раз вже він, ймовірно, побоюється прямого протиборства, йому доведеться для удару по Амберу стратегічно грамотно задіяти своїх агентів. Найбільш ефективними з них, звичайно ж, будуть першокласні бійці Дворів… — Це божевілля! — Сказав я. — Повинен бути шлях покраще! — Можливо, — відгукнулася вона. — Прийми трон, і ти будеш віддавати накази. — Я знаю недостатньо. — Природно. Тебе введуть в курс справи. — А як щодо належного порядку спадкування? — Це не твої проблеми. — Мені хочеться вважати, що я зацікавлений, як це досягається… Скажімо, я не зобов'язаний Мандору або тобі більшості смертей. — Ми обоє — Всевидячі, так що питання стає чисто академічним. — Ти хочеш сказати, що ви співпрацювали в цій справі? — Між нами є різниця, — сказала вона, — і я підводжу риску під будь-якою дискусією про методи. Я видихнув і випив ще. Шторм згущався над темними водами. Якщо ця дивне плямочка світла під поверхнею дійсно Колесо-Привид, то мене цікавить, що він має намір робити. Блискавки стали суцільним театральним фоном, грім — безперервним звуковим супроводом. — Що ти мала на увазі, — сказав я, — коли говорила про часи, для яких я призначений як чудово підходячий?

— Сьогодення та майбутнє, — сказала мати, — з майбутнім конфліктом. — Ні, — відповів я. — Я про себе, як «здатному на більше, ніж думаю». Це як? Повинно бути, стріла попала в ціль, бо раніше я ніколи не бачив, як вона червоніє. — По крові ти з'єднуєш дві великі лінії, — сказала вона. — Фактично твій батько був Королем Амбера… хоч і недовго… між правліннями Оберона і Еріка. — Раз вже Оберон був живий в той час і не відрікався, нічиє правління не слід розглядати як таке, що мало законну силу, — відповів я. — Рендом — істинний спадкоємець Оберона. — Даному випадку більше відповідає зречення, — сказала вона. — Ти волієш таку точку зору, чи не так? — Природно. Я поспостерігав за штормом. Ковтнув ще вина. — Тому ти й захотіла понести дитину від Корвіна? — Запитав я. — Логрус запевнив мене, що така дитина буде здатною на більше для правління тут. — Але батько ніколи нічого для тебе не значив, чи не так? Мати відвернулася, дивлячись туди, де мчало до нас коло світла, а блискавки падали позаду нього. — У тебе немає права ставити це питання, — сказала вона. — Я знаю. Але ж це правда, хіба не так? — Ти помиляєшся. Він багато значив для мене. — Але не так. Не в звичайному сенсі. — І я не звичайна особистість. — Я став результатом досвіду щодо поліпшення породи. Логрус відібрав самця, який дав би тобі — що? Коло світла підгребло зовсім близько. Шторм переслідував його, накочуючи на прибережну смугу ближче, ніж будь-який інший з тих, що я бачив тут раніше. — Ідеального Повелителя Хаосу, — сказала мати, — ідеально придатного для правління. — Іноді здається, що більше ніж просто це, — сказав я. Ухиляючись від стріл блискавок, яскраве коло вискочило з води і метнулося через пляж в нашу сторону. Якщо мати і відповіла щось на моє останнє зауваження, я не почув. Гуркіт грому за глушав. Сонячний зайчик злетів на настил і розташувався віддихати біля моєї ноги. — Батьку, ти можеш захистити мене? — Запитав Привид в розриві між гуркотами грому. — Піднімись до лівого зап'ястя, — наказав я. Дара уважно дивилася, як він залазить на місце, приймаючи вигляд Факіра. У той же час останній спалах блискавки не зник, а стояв, немов палаюча розпечена гілка на межі води. Потім стиснулася в кулю, який кілька митей потрималася в повітрі, перш ніж її понесло в нашому напрямку. Поки куля наближалася, його структура змінювалася. І коли вона підпливла до краю столу, то обернулася яскравим, пульсуючим знаком Логруса. — Принцеса Дара, Принц Мерлін, — прийшов той страшний голос, який востаннє я чув в день протиборства в Замку Амбера. — Я не бажав порушувати вашу трапезу, але та річ, якій ви дали притулок, зробила це необхідним. Зазубрене щупальце Логрусової личини витягнулось в напрямку мого лівого зап'ястя. — Він блокує мою здатність переміщатися, — пискнув Привид. — Віддай його мені! — Навіщо? — Запитав я. — Ця штука перетнула Логрус. — Падаючі слова розрізнялися по удаваній випадковості в тоні, гучності, вимові. Мені спало на думку, що можна кинути виклик прямо зараз, якщо я дійсно так дорогоцінний для Логрус, як заявила Дара. Отже: — Теоретично він відкритий всім входячим, — відповів я. — Я сам собі закон, Мерлін, а твоє Колесо-Привид і раніше зупиняло мої побудови. Тепер я заберу його. — Ні, — сказав я, переміщаючи частину свідомості в спікарт, вишукуючи і фіксуючи способи негайного переміщення до району, де правив Лабіринт. — Я не надто охоче поступаюся своїми творіннями. Яскравість Знака ослабла. При цьому Дара виявилася вже на ногах і рухалася, щоб встати між ним і мною. — Зупинись, — сказала вона. — У нас є справи важливіші, ніж помста іграшці. Я відправила кузенів до Пташенят Дракона за нареченою Хаосу. Якщо хочеш, щоб план виповнився, то, вважаю, ти їм допоможеш. — Я пригадую інший твій план — для Принца Бранда, коли леді Ясру послали вибудувати йому пастку. План не може провалитися, говорила ти. — Він підвів тебе до влади, якої ти жадаєш, старий Змій, ближче, ніж коли-небудь. — Це правда, — визнав він. — Та й володар Ока — істота простіша, ніж Ясра. Знак ковзнув повз неї — крихітне сонце, що розбилося в ряд ідеограм. — Мерлін, ти приймеш трон і послужиш мені, коли прийде час? — Я зроблю все необхідне, щоб відновити рівновагу сил, — відгукнувся я. — Це не те, про що питав я! Чи приймеш ти трон на тих умовах, які ставлю я? — Якщо це те, що необхідно, — відповів я. — Це мене задовольняє, — сказав він. — Бережи свою іграшку. Дара зробила крок назад, і Знак пройшов поряд з нею, перш ніж зів'янути. — Запитай про Корвіна і Люка, і про новий Лабіринт, — сказав він їй, а потім зник. Мати повернулася і втупилася на мене. — Налий мені келих вина, — сказала вона. Я так і вчинив. Вона піднесла келих до губ і зробила ковток. — Отже, розкажи мені про Корвіна і Люка, і про новий Лабіринт, — сказала вона. — Розкажи мені про Ясру і Бранда, — парирував я. — Ні. Першим почнеш ти. — Дуже добре, — сказав я. — Не будемо звертати увагу на дрібниці типу того, що обидва вони були примарами Лабіринту. Привид Люка, посланий Лабіринтом, явився мені на шляху сюди, щоб переконати покинути це царство. Логрус послав такого ж привида Лорда Бореля, щоб усунути Люка. — Люк — він же Рінальдо, син Ясри і Бранда, чоловік Корал і Король Кашера? — Дуже непогано. Тепер розкажи мені про твої справи. Ти послала Ясру спіймати Бранда в пастку — провести по шляху, який він обере з її допомогою? — Він все одно вибрав би його. Він прийшов до двору, бажаючи влади, щоб досягти своїх цілей. Вона ж — всього-навсього полегшила його труднощі. — Для мене це звучить не так. Але чи означає це, що прокляття батька не було рушійною силою? — Ні, але воно допомогло… в метафізичному сенсі… полегшило підвід Чорної Дороги до Амбера. Але чому ж ти все ще тут, коли привид Рінальдо передав тобі наказ відбути? З лояльності до двору? — У мене призначено побачення з тобою за ленчем, і воно поки не закінчене. Ніяково пропускати його. Дара посміхнулася — дуже легко — і зробила невеликий ковток вина. — Ти спритно ухилився від розмови, — заявила вона. — Давай-но повернемося до неї. Привид Бореля розсіяв примару Рінальдо, я правильно розумію? — Не зовсім. — Що ти маєш на увазі? — Тому що з'явився привид батька і вирубав Бореля, забезпечивши нам відхід. — Знову? Корвін знову взяв гору над Борелем? Я кивнув. — Навіть не знаючи про їх перший поєдинок, природно. Їх спогади обмежені часом запису, і… — Принцип я знаю. Що сталося потім? — Ми змилися, — відповів я, — а згодом я прийшов сюди. — Що мав на увазі Логрус, коли згадував про новий Лабіринт? — Привид мого батька був, мабуть, з нового Лабіринту, а не з старого амберського. Дара дерев'яно сіла, очі її розширилися. — Звідки ти це знаєш? — Зажадала вона. — Він розповів мені, — відповів я. Тоді вона втупилася повз мене на притихле море. — Отже, в подіях бере участь третя сила, — задумливо вимовила вона. — Як дивовижно, так і приголомшливо. Будь проклятий він за те, що накреслив цей Лабіринт! — Ти й справді ненавидиш його, чи не так? — Сказав я. Її очі знову сфокусувалися на мені. — Залиш цю тему! — Наказала вона. — Крім одного, — внесла вона поправку миттю пізніше. — Він сказав що-небудь про лояльність нового Лабіринту… або його плани? Той факт, що Лабіринт послав його на захист Люка, можна розглядати як гру на боці Амбера. З іншого боку… чи то від того, що він створений твоїм батьком, чи то від того, що у нього свої види на тебе… я можу розглядати це як спробу просто захистити тебе. Що він сказав? — Що хоче, щоб я звалив звідти, де знаходився. Мати кивнула. — Чого, очевидно, і хотів, — сказала вона. — Ще що-небудь він сказав? Сталося ще що-небудь важливе? — Він питав про тебе. — Правда? І це все? — Спеціального послання у нього не було, якщо ти маєш на увазі це. — Зрозуміло. Дара відвела погляд, якийсь час мовчала. Потім: — І що ж примари не довго пробули, вірно? — Сказала вона. — Так, — відгукнувся я. — Приводить в лють, — сказала вона нарешті, — сама думка про те, що, незважаючи на все, він все ще здатний розігрувати свою карту. — Він усе ще живий, вірно, мамо? — Сказав я. — І ти знаєш, де він. — Я не сторож йому, Мерлін. — А по мені так — сторож. — Перечити мені подібним чином безглуздо. — І все ж я повинен, — відповів я. — Я бачив, як він вирушив у дорогу до Двору. Він явно хотів бути тут разом з іншими для встановлення миру. І найбільше він хотів побачити тебе. У нього було так багато безмовних питань — звідки ти прийшла, навіщо прийшла до нього, чому пішла так, як пішла… — Досить! — Закричала вона. — Залиш це! Я проігнорував. — Я знаю, що він був тут, у дворі. Його бачили тут. Напевно, він шукав тебе. Що сталося потім? Які відповіді ти дала йому? Мати піднялася на ноги, на цей раз люто дивлячись на мене. — На цьому — все, Мерлін, — сказала вона. — Вести з тобою цивілізовану бесіду, мені здається, неможливо. — Він твій бранець, мамо? Ти його десь замкнула, в якомусь місці, де він не може потурбувати тебе, не може втрутитися у твої плани? Дара швидко зробила крок геть від столу, ледь не спіткнувшись. — Гидка дитина! — Сказала вона. — Ти зовсім як він! Чому ти так схожий на нього? — Ти боїшся його, вірно? — Сказав я, раптово зрозумівши, що в цьому-то і вся справа. — Ти боїшся вбити Принца Амбера, навіть маючи на своїй стороні Логрус. Ти тримаєш його десь під замком і боїшся, що він вирветься і зруйнує твої самі серйозні плани. Ти у страшній паніці від того, що тобі доводиться тримати його поза подіями. — Безглуздо! — Сказала вона, відступаючи, поки я огинав стіл. На її обличчі був вираз непідробного страху. — Це всього лише твої здогадки! — продовжувала вона. — Він помер, Мерлін! Забирайся! Залиш мене одну! Ніколи більше не згадуй його імені в моїй присутності! Так, я ненавиджу його! Він міг знищити всіх нас! І знищив би, якщо б міг! — Він не помер, — заявив я. — Як ти можеш говорити таке? Я задушив бажання розповісти про те, що говорив з батьком — прикусив язика. — Тільки винний протестує так сильно, — сказав я. — Він живий. Де він? Вона підняла руки і, повернувши долоні до себе, схрестила їх на грудях, ліктями вниз. Страх пішов, гнів пішов. Коли вона знову заговорила, щось схоже на насмішку, що нагадував її звичайний настрій, блиснуло в голосі: — Тоді шукай його, Мерлін. Всіма шляхами шукай його. — Де? — Зажадав я. — Шукай його в Пеклах Хаосу. Полум'я з'явилося біля її лівої ноги і почало охоплювати її тіло проти годинникової стрілки, завиваючи спірально вгору, залишаючи за собою спалахуючі червоним лінію вогню. Полум'я досягло її верхівки, і мати повністю зникла в вогненній хвилі. Потім з легким шиплячим звуком полум'яний кокон зник, забравши її з собою. Я підійшов і опустився на коліна, обмацуючи точку, де стояла мама. Вона була злегка теплою, і — все. Гарне заклинання. Ніхто не вчив мене нічому подібному. Обміркувавши все це, я збагнув, що матуся завжди володіла особливими здібностями на закляття приходу і відходу. — Привид? Він станцював геть з мого зап'ястя, щоб зависнути в повітрі переді мною. — Так? — Тебе як і раніше щось утримує від подорожі крізь Відображення? — Ні, — відгукнувся він. — Заборона зникла, як тільки зник Знак Логруса. Я можу подорожувати… І в Відображення, і назад. Я можу забезпечити переміщення для тебе. Ти хотів би цього? — Так. Проведи мене в галерею нагорі. — Галерею? Я пірну з зали Логруса як в темне море, батьку. У мене немає впевненості щодо того, де тут земля. — Неважливо, — сказав я. — Я впораюся сам. Я активізував спікарт. Енергія з шести його зубців згорнулася спіраллю, забираючи нас з Привидом в клітку, затягуючи вихором вгору, до мого бажання бути в Лабіринті Мистецтва. Коли ми йшли, я спробував організувати спалах полум'я, але не було можливості з'ясувати, чи досяг я чого-небудь. Можна лише дивуватися, як іншим — дійсно вмілим — вдається напрацювати свої навички.  

 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11


База даних захищена авторським правом ©refs.in.ua 2016
звернутися до адміністрації

    Головна сторінка